Aan de voet van de hoogste berg van Costa Rica | San Gerardo de Rivas

door Anouk

We gaan weer op avontuur! Bestemmingen buiten de gebaande paden hebben onze voorkeur en deze hoort daar ook zeker bij. We zijn aan de voet van de hoogste berg van Costa Rica: cerro Chirripó. Hier is het genieten van het aangename klimaat en van het uitzicht op de bergen. Vanuit San Gerardo de Rivas brengen we een bezoek aan Cloudbridge Nature Reserve.

Vanaf de stad San Isidro de el General in de provincie San José is het ongeveer een half uur rijden richting San Gerardo de Rivas. Vanaf Dominical aan de Pacifische kust van Costa Rica is het ongeveer één uur en 20 minuten. San Gerardo de Dota is een andere bestemming die binnen twee uur rijden van deze bestemming ligt.

Weg van de drukte

Vanuit San Isidro de el General slaan we de weg richting Rivas in. Het district bestaat uit diverse kleinere dorpen die we passeren op weg naar het hotel: Guadalupe, Chimirol, Canaán… De weg is geasfalteerd en biedt net de ruimte aan twee tegenliggers om elkaar te passeren. Costa Rica kennende zal deze weg nog niet zo heel lang geasfalteerd zijn en zal het voor een grote verandering hebben gezorgd voor de inwoners van deze dorpjes.

Cerro Chirripó

Aan het eind van deze weg ligt de ingang van nationaal park Cerro Chirripó. Cerro Chirripó is met 3820 meter de hoogste berg van Costa Rica (en de tweede hoogste van Midden-Amerika). De berg maakt deel uit van de Cordillera de Talamanca, de bergketen tussen de Pacifische en Caribische kust. De bergketen loopt door tot in Panama en is ook onderdeel van het internationale park La Amistad. Het is dus zeker mogelijk om in Costa Rica een berg te beklimmen, al is het verstandig om daar wel op voorbereid te zijn én om op tijd een plekje te reserveren. Meer daarover kun je in deze Engelstalige blog lezen.

Gelukkig is het niet de massa die hier komt en de dorpjes zien er gemoedelijk en klein uit. Hier beweegt het leven zich rustig voort. Via vele bochten en langs de rivier Río Chirripó met haar machtige keien rijden we richting ons hotel.

Hotel de Montaña El Pelícano in San Gerardo de Rivas

Vanaf de hoofdweg zetten we ons even schrap: de entree naar het hotel is behoorlijk steil omhoog. We parkeren de auto bij de receptie en we worden vriendelijk ontvangen.

Hotel de Montaña El Pelícano bestaat uit diverse kamers en kleine huisjes. Als je over het terrein loopt geniet je van het mooie uitzicht op de bergen. Het ziet er netjes en verzorgd uit met diverse mooie bloemen. In het restaurant kun je terecht voor de maaltijden of neem plaats bij het haardvuur.

Zin in een frisse duik? Het hotel heeft een zwembad.

Het restaurant en de receptie

Ten tijde van het coronavirus worden de regels goed nageleefd. Voordat we de receptie/het restaurant betreden wordt onze temperatuur gemeten en we wassen onze handen. Het personeel draagt een mondkapje, er staat een scherm bij de receptie. De menukaart is via de website van het hotel te bekijken en de optie bestaat om de maaltijd op de kamer te nuttigen. Een optie waar wij voor het ontbijt graag gebruik van maken.

In de ochtendzon genieten we van het ontbijt bij ons huisje. Wat is de zon al heerlijk warm! Waar het gisteravond nog fris was zonder vestje aan kan deze nu gerust in de koffer blijven. Dit is een fijne manier om de dag te starten.

Bekijk Hotel de Montaña el Pelícano op Booking.com en op Tripadvisor

Met een directe boeking en een contante betaling kregen wij een korting op ons verblijf.

Bekijk de andere mogelijkheden in San Gerardo de Rivas. Wil je dichtbij nationaal park cerro Chirripo verblijven? Hotel Uran is dan een optie. Dit hotel ligt tevens vlakbij de ingang van natuurreservaat Cloudbridge. Casa Mariposa ligt er ook niet ver vanaf. Cloudbridge heeft trouwens zelf ook een accommodatie.

Cloudbridge Nature Reserve

Nu zijn we wel wat gewend, maar wat is de weg naar natuurreservaat Cloudbridge slecht! We rijden verder weg van de bewoonde wereld, we hebben het asfalt verlaten. Hier is geen ruimte meer voor twee tegenliggers om elkaar te passeren. Ik vraag me onderweg af of Eliseo nog wel vertrouwen in mijn keuzes heeft.

Waze kent geen route vanaf het hotel. Het laatste stukje naar het reservaat raken we ook Google Maps kwijt. We hobbelen nog even door, hardop denkend dat we wel goed zouden moeten gaan. Als we ineens een bordje met ‘500 meter’ zien halen we toch opgelucht adem. We zijn een klein beetje verbaasd om verschillende Daihatsu Bego’s op de parkeerplaats te zien. We twijfelden namelijk of deze kleine populaire huurauto’s wel boven zouden komen.

Nature Reserve Cloudbridge
Cloudbridge Nature Reserve: we zijn er bijna!

Maar het is weer de moeite waard. Na een vriendelijk ontvangst door een van de vrijwilligers gaan we op pad. We maken een mooie, iets intensieve wandeling door het natuurreservaat en we genieten onder andere van de mooie watervallen. Qua karakter doet deze wandeling mij veel denken aan Dos Brazos. Het natuurreservaat kent vele smalle bospaadjes waarbij je over stenen en boomwortels loopt. Het is af en toe klimmen en klauteren. Met name het laatste stuk richting Mirador del Valle is behoorlijk steil. Hoewel het af en toe intenstief is, is het wandelen in dit klimaat aangenamer dan het vochtige Dos Brazos.

We genieten weer vollop van de natuur van Costa Rica.

Wandelpaden Cloudbridge Nature Reserve

We zijn uiteindelijk twee uur in het reservaat, we hebben helaas niet meer tijd. We maken het rondje van de Sendero Catarata en via het mooie uitkijkpunt Mirador Del Valle wandelen we naar het uitkijkpunt Catarata Cloudbridge. Met name tijdens dit laatste rondje geniet ik enorm van de combinatie van de wandeling, het weer en de omgeving.

In tegenstelling tot de nationale parken van Costa Rica die ik heb bezocht zijn er in Cloudbridge wel diverse plekken waar je even kunt zitten.

Catarata Pacifica
Catarata Cloudbridge
Eliseo vertrouwt het bruggetje niet…

Opgericht in 2002

Cloudbridge is in 2002 gekocht door twee toeristen die cerro Chirripó hadden beklommen. Tijdens het afdalen zagen ze grote stukken grond waar bomen gekapt waren. Ze startten een herbebossingsproject en een onderzoeks- en vrijwilligersprogramma. Het reservaat ligt op 1500 tot 2650 meter hoogte en de dagelijkse temperatuur wisselt van 11 tot 26 graden. Natuurreservaat Cloudbridge speelt een rol in het verbinden van de bossen van nationaal park Cerro Chirripo met andere beschermde gebieden.

Kaart website Cloudbridge

Weer en klimaat

Voor het grootste deel van Costa Rica en ook voor de regio van San Gerardo de Rivas geldt er een droog seizoen van december tot en met april en een regenseizoen van mei tot en met november. De ochtenden zijn over het algemeen droog en zonnig, tijdens de regentijd regent het vrijwel elke middag ongeveer vier uur. Als het tijdens de droge periode regent is dit vaak in de middag. De ochtenden zijn zonnig en ideaal om erop uit te gaan.

In de avond kan het fris zijn, overdag voldoet een shirt met korte mouwen. Een korte broek kan overdag eventueel ook.

Lees meer over de beste reistijd voor Costa Rica en bekijk de inpaklijst.

Praktische informatie

Cloudbridge Nature Reserve

Op de weg naar Cloudbridge kom je na het bordje van 500 meter een parkeerplaats tegen. Hier is maar plek voor vier auto’s. Een stukje verderop richting de ingang zijn nog een paar parkeermogelijkheden, maar ook deze plekken zijn klein. Waarschijnlijk parkeer je het beste bij de eerste parkeerplaats om lastige situaties met keren te voorkomen. Voor de weg naar het natuurreservaat is een 4×4 noodzakelijk.

De entree van Cloudbridge Nature Reserve is 4000 Colones voor buitenlandse toeristen. Het reservaat is elke dag geopend.

Het betreden van het reservaat is op eigen risico. Zorg voor schoenen met voldoende grip. Door het karakter van de wandelpaden vind ik Cloudbridge Nature Reserve geen aanrader voor jonge kinderen. Daarnaast zijn de uitkijkpunten bij de watervallen niet goed afgeschermd.

Voor wie zin heeft in een leuk avontuur en voor wie graag wil bijdragen aan een stukje duurzaam Costa Rica vind ik een bezoek aan het natuurreservaat echt een aanrader.

San Gerardo de Rivas en omgeving

Vanwege het nationale park Cerro Chirripó en diverse andere toeristische attracties zijn er wat winkel en eetgelegen in het district van Rivas. Neem voor de zekerheid voldoende contant geld mee, de dichtstbijzijnde pinautomaat is in San Isidro de el General.

Deze bestemming is het makkelijkst om te bereiken met een huurauto. Met het openbaar vervoer kies je vanuit San José voor een van de bussen van MUSOC of Tracopa naar San Isidro de el General. Vanuit Dominical, Quepos of Uvita zijn er stopbussen naar San Isidro de el General. Deze bussen rijden niet vaak, het is aan te raden om de reis vooraf te plannen. Vanuit San Isidro de el General kun je een taxi nemen naar de eindbestemming, maar er rijden ook bussen (informatie). Er zijn meerdere busstations in San Isidro de el General, houd rekening met het overstappen.

Lees meer over het openbaar vervoer in Costa Rica.

Onderweg

Ben je onderweg en krijg je trek? Dan is het een aanrader om even te stoppen bij Antojos de Maiz. Deze soda is geliefd onder de lokale bevolking. Stop hier voor een typisch Costa Ricaanse maaltijd of gewoon voor een sapje om van dit mooie uitzicht te genieten.

Typisch Costa Ricaans, dus hier geen hamburgers op het menu. Vanaf San isidro de el General op weg naar San Gerardo de Rivas kom je hier langs.

Lees meer over eten en drinken in Costa Rica.

Antojos de Maiz

Reis buiten de gebaande paden en bezoek San Gerardo de Rivas en Cloudbridge Nature Reserve

8 reacties

Elisabeth 4 maart 2021 - 02:26

Bedankt voor de goeie en interessante tips, ga ik zeker onthouden als ik – hopelijk dit najaar – na Costa Rica ga.

Antwoord
Anouk 4 maart 2021 - 10:35

Hoi Elisabeth,

Wat leuk dat je de blog al zo snel hebt gelezen! Leuk, mocht je de kans hebben om hierheen te gaan laat me maar weten hoe je het vond 🙂

Groet,

Anouk

Antwoord
Marcel 12 maart 2021 - 03:18

Wat een fijne tips! Ooit hoop ik weer een keer naar Costa Rica te reizen. Jaren geleden ben ik er kort geweest, maar het land heeft een verpletterende indruk achtergelaten. Cloudbridge Nature Reserve ga ik zeker onthouden.

Antwoord
Anouk 14 maart 2021 - 14:27

Dat was dan kort maar krachtig! Leuk om te horen. Wie weet komt er ooit een vervolg.

Antwoord
Linda 12 maart 2021 - 13:12

Wauw, wat mooi hier! Echt geweldig en die accommodatie met het zwembad ziet er ook mooi uit. Ik wil graag eens naar Costa Rica en ik ha Cloudbridge Nature Reserve op het lijstje zetten

Antwoord
Anouk 14 maart 2021 - 14:26

Wat mij betreft dus echt een aanrader 🙂

Antwoord
Chayenne 13 maart 2021 - 15:17

Ik droom alvast even weg bij deze prachtige fotos…. Ik heb nog nooit echt stilgestaan bij Costa Rica, maar wauw wat ziet het er fantastisch uit. Ik ga deze tips zeker onthouden!

Antwoord
Anouk 14 maart 2021 - 10:23

Costa Rica is een land waar je met twee weken al een hele mooie indruk op kan doen van de mooie, diverse landschappen 🙂 Leuk dat je de tips mee neemt!

Antwoord

Laat een reactie achter

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More